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Gabriela Mistral

sábado, 2 de febrero de 2008

Antofagasta, La perla del norte, mi ciudad. Carlos Saavedra Martinez


En contraste con el desierto, el mar se presenta con amplias playas, de aguas siempre transparentes, tranquilas y con agradables temperaturas, muy apropiadas para deportes náuticos, de orilla, pesca submarina, caza deportiva y esparcimiento. El borde costero, permite un encuentro con una naturaleza exclusiva con formaciones geológicas, acantilados, arqueología, patrimonio, flora y fauna nativa y excelente gastronomía marina. Ascendiendo gradualmente de mar a desierto, gran parte de la riqueza de la historia y de la existencia de la Región de Antofagasta y del norte de Chile, está estrechamente ligada al desarrollo de la industria del salitre. En un interesante circuito, por la ruta 5 norte, podrá apreciar múltiples ruinas en medio del desierto, con un silencio único y en completa soledad su imaginación lo transportará a un pasado esplendoroso, viviendo una experiencia inolvidable.
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Fundada como Antofagasta
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Fundación: 22 de octubre de 1868
Población: 296.905 habitantes
Superficie: 30.718,1 km/2
Densidad: 9,7 Hab/ km/2
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Región: II de Antofagasta
Provincia: Antofagasta
Circunscripción: II - Antofagasta
Distrito: Nº 4
Gentilicio: antofagastino, -na
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Historia

Según registros arqueológicos, Antofagasta fue habitada en primera instancia por los changos, recolectores marinos.
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La ciudad de Antofagasta, si bien fue fundada por el gobierno boliviano en 1868, ya se encontraba previamente poblada como puerto de desembarque y como un lugar de refugio y descanso sobre la costa boliviana para los exploradores chilenos. Pese a esto, la fundación es algo que aún no ha sido establecido y aceptado oficialmente [citación requerida].
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Previamente al poblamiento del lugar, Juan López, quien es considerado el primer habitante de la ciudad, se instaló en el sector de Peña Blanca, hoy conocido como La Chimba, donde comenzó la extracción de minerales de manera precaria.
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El 18 de septiembre de 1866, José Santos Ossa y Francisco Puelma lograron la adjudicación legal de la concesión de terrenos salitrales, tras una solicitud enviada al gobierno boliviano. Tras una expedición liderada por José Santos Ossa, Alfredo Ossa y Hermenegildo (quien fue el guía), el cateador Juan Zuleta descubrió ricos depósitos de salitre (nitrato) en el sector de Salar del Carmen, al oriente de la actual Antofagasta. Tras el hallazgo, José Santos Ossa, Francisco Puelma y Manuel Antonio de Lama acordaron formar una Sociedad Exploradora del Desierto de Atacama. El 19 de marzo de 1968 se constituyó la Compañía Melbourne Clark, tras la integración de intereses chilenos e ingleses. Posteriormente la compañía logró el 5 de septiembre de 1968, una ampliación de la concesión otorgada por el gobierno boliviano, esta vez por 15 años. Tras la conformación de la compañía, comenzó rápidamente a poblarse lo que se denominó La Chimba, en noviembre de 1866.
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Tras el terremoto de Iquique y Cobija del 13 de agosto de 1868, fue necesario reconocer legalmente a La Chimba como un poblado minero. El 27 de agosto de 1868, el Presidente de Bolivia José Mariano Melgarejo encargó al prefecto del Departamento de Litoral, la fundación oficial de La Chimba, en el sector delimitado por los comisionados Hilario Ruíz y José Santos Prada [1]. Así, el 22 de octubre de 1868 se fundó oficialmente la población y el puerto bajo el nombre de La Chimba. Posteriormente la ciudad fue renombrada como Antofagasta. El primer plano oficial de la población y puerto de Antofagasta fue diseñado por José Santos Prada, el 14 de septiembre de 1869 [2]. En este documento, se delimitó el terreno de la Compañía Melbourne Clark, además de 17 manzanas y una plaza principal.
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Tras la pugna sobre si Antofagasta era parte de Bolivia o Chile, se firmó el Tratado de límites de 1866 entre Bolivia y Chile, el cual no fue posteriormente reconocido por Bolivia.
El 8 de mayo de 1871, Antofagasta fue designada Puerto Mayor, abierto al comercio de todo el mundo.
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El 25 de enero de 1872, tras una sesión dirigida por el Subprefecto del Departamento de Mejillones Manuel Buitrago, se fundó la Municipalidad de Antofagasta conforme a la ley boliviana de Municipalidades, donde se conformó el Cuerpo de Agentes Municipales (posteriormente renombrada como Junta Municipal de Antofagasta), integrado por dos alemanes, un inglés y seis chilenos. Félix García Videla asumió como Presidente del Cuerpo de Agentes Municipales, el cual estaba compuesto por los munícipes Francisco Errázuriz, Emeterio Moreno, Salvador Reyes, Matías Rojas, Juan Vargas, Luis Lichenstein, Ernesto Wolchmar y Luis Foster. Además como medida ante el descontrol de la población, se conformó la Jefatura Policial que fue comandada por Domingo Machado, la cual se encargaba de regular al Cuerpo de Guardianes de la Guardia de Orden y Seguridad.
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El 14 de febrero de 1879, Antofagasta fue ocupada por Chile, a raíz del desembarco de tropas chilenas en Antofagasta a cargo del coronel Emilio Sotomayor, lo que hizo estallar la Guerra del Pacífico. A raíz de dicho conflicto, Chile obtiene y conserva hasta nuestros días la soberanía sobre la ciudad y la región. Hoy es una de las ciudades más importantes dentro del mapa económico de Chile, tanto por su moderno puerto como por su actividad comercial.
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El 26 de mayo de 1879 se llevó a cabo el Primer Combate Naval de Antofagasta de parte del Monitor Huáscar, mientras las tropas chilenas rendían homenaje al capitán de corbeta Carlos Condell. El Segundo Combate Naval de Antofagasta se llevó a cabo tres días después.
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Posteriormente se firmó el Pacto de tregua entre Bolivia y Chile de 1884, el cual establecía que el territorio comprendido entre el río Loa y el paralelo 23 quedaría bajo la administración de Chile, mientras que a Bolivia se le permitiría el acceso a los puertos de Arica y Antofagasta. Sin embargo, ambos tratados dejaron asuntos pendientes que fueron aclarados en dos tratados posteriores, el Tratado de Paz y Amistad entre Chile y Bolivia en 1904 y Tratado de Lima de 1929 con Perú.
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El Tratado de 1904 estableció a perpetuidad las fronteras entre Chile y Bolivia. El territorio de Antofagasta quedó definitivamente dentro de las fronteras chilenas pero a cambio Chile se comprometía a construir un ferrocarril que uniera las ciudades de Arica y La Paz, y se concedía a Bolivia el libre tránsito de comercio a través de territorio chileno.
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Geografía
La ciudad está ubicada a 23°38'39 S de latitud y 70°24'39 O de longitud, con una elevación media de 40 msnm.
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El límite norte de la comuna recorre una serie de hitos, siendo destacables (de oeste a este) Punta Lagartos, Cerro Negro, Cerro Valenzuela, Cerro Carrasco, Cerro Amarillo, Cerro Búfalo, Cerro Mastodonte, Cerro Mariposas, Cerro Cerrillos, Cerro Pingo, Cerro Pajonales y finalmente una parte de la Pampa Piedra Pómez. En el límite sur destacan Punta Dos Reyes, Cerro Paranal, Cerro Alto de Varas, Cerro Guanaco, Cerro Negro del Tolar, Cerro Punta del Viento, Cerro Varitas, Cerro Puntas Largas, Cerro San Rosendo y el Cerro Dos Hermanos.
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El área urbana de Antofagasta se encuentra ubicada en las planicies litorales, al sur de la Península de Mejillones y al norte de Cerro Coloso. El Trópico de Capricornio coincide en el sector norte de la ciudad, fuera del radio urbano, donde se ubica el Aeropuerto Internacional Cerro Moreno. Por esta razón el 21 de diciembre de 2000 se inauguró el Hito al Trópico de Capricornio.
Posee escasa vegetación por estar inserta dentro del Desierto de Atacama, el cual es el desierto más árido del mundo.
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Administración
Antofagasta pertenece al Distrito Electoral nº 4 y a la 2ª Circunscripción Senatorial (Antofagasta). Es representada en la Cámara de Diputados del Congreso Nacional por los diputados Manuel Rojas de la UDI y Pedro Araya Guerrero Hijo del ex-Alcalde don pedro Araya Ortiz (Q.E.P.D) del PDC. A su vez, es representada en el Senado por los senadores Carlos Cantero de RN y José Antonio Gómez del PRSD.
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La Ilustre Municipalidad de Antofagasta es dirigida por el alcalde D. Adaro, el cual es asesorado por los concejales:
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Félix Acori (RN) Robert Araya (UDI) Gonzalo Santolaya (UDI) Gonzalo Dantagnan (PDC) Rubén Gajardo (PDC) Marcos Simunovic (PPD) Hernán Vargas (PS) Augusto Montenegro (PS).
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Economía
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Históricamente, tanto la región como la comuna han tenido una economía basada en la producción industrial y la explotación de minerales. En los primeros años, la búsqueda de guaneras y yacimientos de cobre era la principal atracción. Posteriormente, el descubrimiento de yacimientos de salitre y su gran valor a nivel mundial, hicieron de Antofagasta un lugar de interés.
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Tras la caída de la industria salitrera, tras el descubrimiento del salitre sintético, el país entró en una profunda depresión económica. Actualmente, el cobre se ha convertido en el principal mineral de la región.
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Entre sus empresas mineras más importantes se encuentran la Empresa Minera de Mantos Blancos (cobre), SQM (boratos y carbonato de litio), Compañía Minera Zaldivar (cobre), Minera Escondida (cobre) y Atacama Minerals (salitre), entre otras.
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A 20 km al interior de la zona urbana se encuentra la Ciudad Empresarial La Negra, un complejo de aproximadamente 2.400 hectáreas. En ella se encuentra la refinería de cobre Noranda y la planta de cemento Inacesa.
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Dentro del radio urbano, los centros de operaciones de múltiples empresas se encuentran insertos dentro del Barrio Industrial, principalmente a lo largo de la Avenida Pedro Aguirre Cerda.
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Tras la aprobación legal por parte de la Superintendencia de Casinos de Juego de Chile, se han presentado cuatro formalizaciones de proyectos para construir un casino en la ciudad de Antofagasta (uno chileno, dos españoles y uno estadounidense). Estos grupos son: AM Corp (Enjoy Antofagasta), Egasa-Nervion (Gran Casino de Antofagasta), Cirsa (Casino de Juego de Antofagasta) y Pinnacle Entertainment (Casino Magic Antofagasta).
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ComercioEl comercio de la ciudad ha estado concentrado durante años en el corazón de la ciudad, distribuyendose a lo largo del Paseo Peatonal Arturo Prat y el Paseo Peatonal Manuel Antonio Matta. Recientemente, la creación de nuevos proyectos con el fin de generar polos de desarrollo para la ciudadanía pretenden descentralizar a la ciudad, un ejemplo de ello es el reciente equipamiento comunitario para el sector norte de la ciudad, se ubica en la Plaza Bicentenario. Además, con la pròxima inauguración del Mall Plaza Antofagasta el centro de la ciudad se extenderá hacia el borde costero creando más espacios para la familia y recreación. Este centro comercial está inserto dentro del mejoramiento de la Costanera Central.
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A medidos de los años 1990, recién comenzaron a instalarse en la ciudad las primeras sucursales de las cadenas más importantes de grandes almacenes del país.
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La Plaza Emilio Sotomayor concentra a un grupo de pequeños artesanos de la ciudad, además de presentar el Mercado Municipal, lugar de venta de alimentos y flores y donde se concentra una pequeña cantidad de restaurantes, cuya especialidad son los productos marinos. Además la plaza es un punto de encuentro de actividades culturales. Es una fuente de trabajo para muchas familias.
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